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“Simplemente fue demasiado”: Cómo el aprendizaje a distancia está llevando a los padres a un punto de quiebre

Una madre intenta trabajar en el medio del confinamiento con sus pequeños hijos alrededor

Una madre intenta trabajar en el medio del confinamiento con sus pequeños hijos alrededor

El hijo de Daniel Levin, Linus, tenía que haber estado estudiando matemáticas. En lugar de eso, fingió darse una ducha en la sala, frotando una goma para borrar en sus axilas como si se tratara de una barra de jabón, lo cual molestó a su hermana de 5 años y la distrajo de sus tareas de colorear.

Sin importar sus esfuerzos, Levin, quien vive en Brooklyn, Nueva York, no logró que Linus terminara sus ejercicios de matemáticas. Tampoco esperaba mucho de la tarea de lectura.

“Debe trazar todo un marco de personalidad para un personaje hoy”, comentó Levin un día la semana pasada. “Sinceramente, si escribe el nombre y la edad, lo consideraré una victoria”.

El hijo de Ciarra Kohn que estudia tercer grado usa cinco aplicaciones distintas para la escuela. La maestra de su hijo de 4 años envía la planeación de las clases, pero Kohn no tiene tiempo de hacerlas.

Su hijo mayor, que cursa el sexto año, lleva ocho materias y tiene ocho profesores; cada uno tiene su propio método. En ocasiones, cuando Kohn toma una clase con él, le pregunta si comprendió todo… porque ella no.

“Yo asumo que no entendiste, pero quizá sí”, dijo Kohn, de Bloomington, Illinois, refiriéndose a su hijo. “Luego nos enfrascamos en una discusión como: ‘¡No, mamá! ¡La profesora no se refería a eso, sino a esto!’”.

El compromiso de los padres siempre ha sido fundamental para los logros académicos de los estudiantes, tanto como cuán numeroso es un salón, el plan de estudios y la calidad de los docentes. Eso jamás había sido tan relevante como ahora y, en todo el país, las madres y los padres, obligados a prestar este servicio de emergencia, están descubriendo que es una de las partes más exasperantes de la pandemia.

Linus Levin, de 7 años, y Ramona Levin, de 5, juegan con sus iPads (Daniel Levin via The New York Times)

Linus Levin, de 7 años, y Ramona Levin, de 5, juegan con sus iPads (Daniel Levin via The New York Times)

Con los maestros relegados a las pantallas de las computadoras, los padres tienen que actuar como ayudantes de los maestros, monitores de pasillo, consejeros y personal de la cafetería, todo ello mientras intentan cumplir con su propio trabajo en circunstancias extraordinarias. Los trabajadores esenciales quizás son los que se encuentran en la situación más difícil, en especial si están fuera de casa durante el horario escolar, dejando solo a uno de los padres en casa cuando los estudiantes más lo necesitan, o a nadie en absoluto.

Los niños de preescolar necesitan ayuda para usar la plataforma de Zoom. Los de primero de secundaria necesitan ayuda con el álgebra, que papá usó por última vez por allá de 1992. “La escuela” a menudo termina a la hora del almuerzo, dejando a los padres desde Long Island hasta Dallas y Los Ángeles haciéndose la misma pregunta: ¿Seré muy mal padre si mi hijo juega “Fortnite” durante las próximas ocho horas?

Yarlin Matos del Bronx, Nueva York, cuyo esposo sigue trabajando como gerente en un McDonald’s, tiene siete hijos, de 3 a 13 años, que debe mantener al corriente. Matos gastó parte de su estímulo económico en cinco tabletas de Amazon Fire porque los dispositivos prometidos por el Departamento de Educación de la ciudad no habían llegado.

Matos, estudiante de psicología en el Bronx Community College, dijo que debe quedarse despierta hasta tarde, a veces hasta las 3 de la mañana, tratando de cumplir con su propio trabajo.

“Tuve un punto de quiebre en el que tuve que encerrarme en el baño y llorar”, dijo. “Era demasiado”.

Existe una preocupación generalizada de que incluso con el aprendizaje a distancia, muchos estudiantes volverán a la escuela más atrasados de lo que habrían estado si hubiesen cursado clases presenciales. (El presidente Donald Trump afirmó el lunes que los gobernadores deberían considerar la reapertura de las escuelas antes del final del año escolar). Los maestros tuvieron poco tiempo para prepararse para el aprendizaje a distancia, y muchos niños tuvieron un acceso a las computadoras inadecuado o nulo.

Para los estudiantes que no cuentan con la orientación de sus padres, las consecuencias podrían ser aún peores.

Ronda McIntyre, maestra de quinto grado en Columbus (Ohio), afirmó que, de sus 25 alumnos, solo seis participaban de manera habitual, por lo general aquellos cuyos padres ya tenían una comunicación regular con su maestro.

Otras familias se han acercado a McIntyre para decirle que están demasiado abrumadas con su propio trabajo para ayudar con las lecciones en casa, y algunas le han dicho que lo están intentando pero que sus hijos no quieren cooperar.

La agenda del hijo de Kim Pinckney-Lewis para tomar sus diferentes clases a distancia (Kim Pinckney-Lewis via The New York Times)

La agenda del hijo de Kim Pinckney-Lewis para tomar sus diferentes clases a distancia (Kim Pinckney-Lewis via The New York Times)

“Se frustra cada vez que empezamos”, escribió una madre en un correo electrónico la semana pasada, “y luego yo me molesto, ella se molesta y todo suele terminar conmigo diciendo que deberíamos tomarnos un descanso y después el ciclo se repite”. Por lo general, cuando todo está dicho y hecho, una termina llorando, o las dos, y el trabajo queda inconcluso”.

Incluso los padres que afirman tener hogares disciplinados dicen que les preocupa lo que significará para sus hijos estar alejados de las aulas durante meses. También les resulta difícil aceptar que la escuela se haya reducido a las clases de 25 minutos por Zoom o las lecciones enviadas por correo electrónico.

El tweet del momento lo publicó Sarah Parcak, arqueóloga de la Universidad de Alabama en Birmingham.

“Le dije a la profesora (encantadora, amable y bondadosa) de nuestro hijo que no participaríamos en su ‘aula virtual’ y que mi hijo había concluido el primer grado”, escribió en Twitter a principios de abril. “No podemos hacerle frente a esta locura. La supervivencia y la protección de su bienestar son la prioridad”.

Su publicación atrajo miles de respuestas en Twitter y Facebook.

“En cuanto a la reacción en línea diría que, en Twitter, probablemente el 95 por ciento de las reacciones ha sido positiva”, dijo en una entrevista. En Facebook, que tiene mayor popularidad entre la generación previa a los milénials, la reacción fue más heterogénea. Muchos elogiaron su decisión, mientras que otros la criticaron por desestimar el arduo trabajo de los profesores y por perjudicar a su hijo.

“En Facebook, la guerra de las mamás ha llegado”, dijo, “y yo soy la montañesa que está dispuesta a morir por los ataques de ambos lados”.

Los expertos en docencia aconsejan que establecer un horario puede ayudar a los niños a equiparar la situación actual con la escuela, así como tener claro cuándo es hora de trabajar y cuándo es hora de jugar, con ayuda de un temporizador, por ejemplo, para establecer cuándo están en “la escuela”. La creación de un espacio dedicado al trabajo también puede ser útil.

El espacio en la casa de Laura Landgreen dedicado a las clases a distancia en Denver (Laura Landgreen via The New York Times)

El espacio en la casa de Laura Landgreen dedicado a las clases a distancia en Denver (Laura Landgreen via The New York Times)

Los padres deben tomarlo con calma en los días en que las cosas no salen según lo planeado.

“¿Tus hijos se están matando entre sí, o ya mataste a tu hijo?”, preguntó Kathryn Hirsh-Pasek, investigadora en docencia y miembro sénior de la Institución Brookings. “¿Están comiendo algo más o menos sano entre el chocolate y el azúcar? Si la respuesta es sí, date un respiro”.

En una foto sin fecha de Kim Pinckney-Lewis, el horario de su hijo está dispuesto con papeles de colores mientras toma sus clases. (Kim Pinckney-Lewis vía The New York Times)

En una foto sin fecha de Laura Landgreen, un pequeño rincón de la casa de la familia Landgreen en Denver ahora es un salón de clase (Laura Landgreen vía The New York Times)

c.2020 The New York Times Company

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